El impacto económico de los idiomas en el mundo

Impacto económico de los idiomas en el mundo

Pablo Coto Millán. Artículo que estudia los idiomas más hablados y su impacto económico mundial

Pablo Coto Millán. Director del Master de Comercio, Transportes y Comunicaciones Internacionales (Master TRANSCOM) de la Universidad de Cantabria.

Resumen

En este artículo se sostiene la tesis de que los idiomas tienen un impacto importante como causa de la riqueza y los resultados de los países. Así, hay idiomas que son hablados por un número mayor de personas, debido a que son empleados por más población, sin embargo, tienen un menor impacto en términos de poder y resultados económicos.

Idioma y poder económico

Existe un Índice del Poder del Lenguaje (Power Language Index, PLI)) elaborado y publicado anualmente por el World Economic Forum (WEF, 2019). Este índice  trata de medir, a partir de diferentes componentes, la ventaja que supone un idioma sobre otro a la hora de obtener mejores resultados en los negocios, el turismo, las comunicaciones, la economía, las finanzas, la ciencia, el conocimiento, la difusión y transmisión, así como las diferentes relaciones internacionales e incluso diplomáticas, entre países.

Los últimos resultados ofrecidos por el WEF respecto a los idiomas con un mayor PLI son los siguientes:

  1. Inglés.
  2. Mandarín.
  3. Francés.
  4. Español.
  5. Árabe.
  6. Ruso
  7. Alemán.
  8. Japonés.
  9. Portugués.
  10. Hindi.

Los cinco idiomas más poderosos como se puede ver son: inglés, mandarín, francés, español y árabe.

El inglés domina poderosamente por su influencia en el mundo, más debido al poder económico de países como Estados Unidos, Reino Unido y Australia, que tienen al inglés como idioma oficial, que a razones poblacionales. En cambio, el mandarín es más poderoso por razones poblacionales que por su influencia en el mundo. Aunque esto podría cambiar en varios años, debido a la gran internacionalización china, no parece que sea muy próximo.  Los casos del posicionamiento alto del español, francés e inglés, de nuevo son debidos a su gran influencia política y comercial después del descubrimiento de América, aunque luego han sido desbancados por el idioma inglés.

Idioma y población

Existe una base de datos Ethnologue en la que es posible encontrar el número de personas que hablan un idioma en el mundo. Según el ranking de Ethnologue, los idiomas usados por mayor número de personas son:

  1. Mandarín.
  2. Español.
  3. Inglés.
  4. Hindi.
  5. Árabe.
  6. Bengalí.
  7. Portugués.
  8. Ruso.
  9. Japonés.
  10. Malayo.

Los datos de la base de datos Ethnologue (2019) nos iluminan sobre los idiomas más hablados. La clasificación es bien distinta respecto a la ofrecida con anterioridad. El inglés baja al tercer lugar, el español sube al segundo, el mandarín se sitúa el primero, mientras que el hindi, que estaba el décimo, pasa al cuarto.

¿Cuál es el idioma del futuro 2030?

Si se hacen proyecciones poblacionales hasta el 2030, probablemente el ranking se parezca al anterior. Es decir, si hacemos una predicción de la población por países, dado que la población crecerá más en China y en la India, el ranking se parecerá más al segundo que al primero. No obstante, que un idioma sea más hablado no significa, a la luz de la primera clasificación, que tenga un mayor poder o impacto económico;  solo significa que existe un mayor número de personas que hablan ese idioma.

Evidentemente, las clasificaciones anteriores tienen sus consecuencias. Si uno quiere obtener mejores resultados en la economía, las finanzas, la ciencia, el conocimiento, la difusión y transmisión de información, en los negocios, el turismo, las comunicaciones, y en relaciones internacionales, debe acudir a la primera lista del PLI. Posteriormente, si hay que hacer una elección para estas finalidades, lo aconsejable es estudiar idiomas por el orden de la primera clasificación: inglés, mandarín, francés, español, árabe, etc. Es muy probable que esta situación no cambie mucho de hoy hasta el 2030. Esta recomendación puede mantenerse para los próximos años. Por el contrario, la segunda clasificación nos indica el número de personas que hablan un idioma, pero no nos resulta tan útil a la hora de obtener resultados por el mundo.

Referencias

WEF (2019): Power Language Index. World Economic Forum.

Ethnologue (2019): Ethnologue. www.ethnologue.com

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