¿Es cierto el dilema entre equidad y eficiencia?

El dilema entre equidad y eficiencia económica

Pablo Coto Millán. Artículo sobre el dilema entre la equidad y la eficiencia económica en el mundo

Pablo Coto Millán. Director del Master de Comercio, Transportes y Comunicaciones Internacionales (Master TRANSCOM) de la Universidad de Cantabria.

Resumen

La pregunta que da título a este artículo ha tenido una respuesta positiva en el pasado y su respuesta aún es positiva en algunos de los más importantes manuales de texto de Economía. En este artículo defenderé que Equidad y Eficiencia pueden constituir no sólo un objetivo común sino que pueden actuar ambas con una interacción positiva. Esto es, a más equidad o menos desigualdad más eficiencia y viceversa.

Equidad frente a eficiencia en los manuales

Hace años cuando inicié los estudios de la Licenciatura en Ciencias Económicas y Empresariales, recuerdo que el profesor de Teoría Económica nos explicaba en Microeconomía las pérdidas de eficiencia que se generaban al establecer impuestos. Esto es, si se quiere más equidad ha de ser financiada con impuestos y estos generan siempre pérdidas de eficiencia. Otro profesor también de Teoría Económica nos decía, cuando nos explicaba Macroeconomía, que existía una relación negativa entre eficiencia y equidad. El profesor de Macroeconomía utilizaba la metáfora de la tarta. Así, nos decía que: “… si la tarta era repartida antes de crearla: la tarta será más pequeña y todos saldremos perdiendo…”. Es decir, si se quiere distribuir lo que aún no se tiene todos perderemos. Por el contrario,  a mayor eficiencia a la hora de generar crecimiento económico, mayor tarta a repartir y todos saldremos ganando.  Esto es, si repartes un año peor (menos equidad) el pastel, al año siguiente la economía crecerá más (más eficiencia).

Equilibrio parcial

Es cierto que cuando se explica en Microeconomía el equilibrio parcial con impuestos ya sean fijos o “ad valorem” hacemos alusión a las pérdidas de eficiencia del mercado. Los impuestos distorsionan el mercado pues dan lugar a un precio mayor para los consumidores. También suponen una importante distorsión en los casos en los que los empresarios no puedan trasladar los impuestos a los precios ya que pierden beneficios. Además de todo ello, existe una pérdida de peso muerto, que es algo que no gana nadie. Esto es, las subidas de impuestos dan lugar a subidas de precios con las que se recaudarán los ingresos impositivos, pero tales subidas de precios generan pérdidas mayores en el excedente consumidores y/o productores que lo recadudado por el Estado. Lo que ocurre además, aquí está el argumento clave, es que existen unas pérdidas mayores que no gana nadie, ni consumidores, ni productores (empresarios), ni tampoco el Estado.

Esta explicación razonable en equilibrio parcial puede no ser cierta en equilibrio general.

Equilibrio general

En equilibrio general los resultados del equilibrio parcial no son siempre extrapolables. Si suponemos que la economía sólo existe un producto sobre cuya producción se establece un impuesto fijo por unidad de t, entonces la oferta disminuirá desplazándose hacia la izquierda. Esto genera un mayor precio para el producto y además unas pérdidas de peso muerto de A. Esa economía dispone ahora de unos ingresos impositivos y realiza una subvención o transferencia de renta de s por unidad. Si suponemos que s = t, entonces la economía tendrá una mayor demanda. Esto es, la demanda se desplazará hacia la derecha de tal modo que las pérdidas de peso muerto que expresamos como A pueden ser exactamente compensadas con las ganancias derivadas, a las que llamaremos B, por el aumento de la demanda generado con la transferencia de renta o subsidio procedente del impuesto. Esto es, cuando A = B. Es cierto que los precios son mayores en el escenario final, después de impuestos y subvenciones, que en el inicial, sin embargo también la cantidad de producto es mayor. Esto quiere decir que entre una situación y otra hemos ganado en eficiencia (más producto) y equidad (más transferencias de rentas). Al final tenemos más producto (más eficiencia) como consecuencia de repartir el pastel (más equidad). Se puede argumentar que al subir los precios existe más inflación y esto puede ser perjudicial para la economía. Sin embargo, dependerá de cuanta inflación se genere ya que una inflación moderada ayuda al crecimiento económico.

La influencia del artículo de Okun (1975) nos planteaba el dilema entre eficiencia y equidad como conclusión de los datos empíricos que manejó entonces relativos al crecimiento y los niveles de equidad. La conclusión de una relación negativa entre eficiencia y equidad de Okun (1975) hoy en día puede ponerse en duda a partir de trabajos empíricos como el de Ostry, Berg y Tsangarides (2014). Estos autores encuentran resultados contrarios a los de Okun (1975).

La clave está en diseñar políticas correctas. El crecimiento económico depende de las políticas que se apliquen y si en nombre de la equidad, se realizan políticas insensatas que acaben con los incentivos económicos, los efectos en el crecimiento pueden ser negativos.

Es necesario realizar más estudios que corroboren lo que la lógica económica actual parece concluir: Es compatible más eficiencia con más equidad. La tesis de Acemoglu y Robinson (2014) va en esa línea también y sus ilustraciones con casos en la historia de la humanidad así parecen corroborarlo.

En definitiva una economía que promueve la equidad a partir de la movilidad social y el desarrollo inclusivo, y al mismo tiempo impulsa el crecimiento económico sostenible social y medioambientalmente no sólo es posible, sino que es deseable.

Referencias

Okun, A. M. (1975): Equality and Eficiency: The Big Trade. The Brookings Institution.

Ostry, J. D. , Berg, A. y Tsangarides, Ch. G. (2014): “Redistribution, Inequality, and Growth”. International Monetary Fund.

Acemoglu, D. y Robinson, J.A. (2014): Por qué fracasan los países. Los orígenes del poder, la prosperidad y la pobreza. Ediciones Deusto.

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